ARM y RISC-V, la revolución de los procesadores y el código despejado

El concepto de software autónomo, y términos relacionados como código despejado u open source, es muy conocido hoy en día. O al menos, conocemos sus consecuencias prácticas: desde sistemas operativos como Android o Linux a herramientas imprescindibles como VLC Media Player, Mozilla Firefox, LibreOffice o GIMP. El software autónomo ha hecho posible que desarrolladores de todo el mundo trabajen juntos creando nuevas aplicaciones que están a disponibilidad de todo el mundo. ¿Y qué tiene esto que ver con los procesadores ARM o con RISC-V?

Mientras que el software autónomo o las licencias libres se han desarrollado con creces durante décadas, su equivalente físico ha costado poco más. Por razones obvias. Resulta más sencillo desarrollar software que hardware. Sin requisa, igualmente existen proyectos open source asociados a hardware, y uno de los más prometedores se apasionamiento RISC-V.

RISC-V es un procesador autónomo y despejado. Es afirmar, que cualquiera puede fabricarlo y adaptarlo a sus evacuación sin penuria de fertilizar una salvoconducto, royalties o copyright, a diferencia de los chips PowerPC, ARM o Intel. Y lo mejor es que detrás del plan hay gigantes como Película del Oeste Digital, Alibaba, Huawei o ZTE. Pero igualmente de otros como AMD, Google, IBM, Oracle o Qualcomm. ¿Qué implica la entrada de RISC-V en el sector de los procesadores? ¿Cómo puede cambiar el panorama mundial?

Procesadores ARM que cualquiera puede copiar

La tecnología es hoy parte fundamental de cualquier empresa, gobierno o sociedad. Y aunque el mundo está cada vez más conectado, siguen imperando dinámicas enfocadas a la geoestrategia o al dominio de unos países sobre otros. Como ejemplo, las supercomputadoras. Los dos principales contrincantes son Estados Unidos y China.

Si analizamos las especificaciones de sus máquinas, poco a poco cada país postura por su propia tecnología. Estados Unidos lo tiene acomodaticio, ya que su industria de hardware es intratable. Pero China ya cuenta con sus propios procesadores, Sunway en vez de los IBM Power9 de sus rivales estadounidenses. El símil es idéntico en el campo del software. Para qué necesitar de software estadounidense como Windows si cada país puede tener su propio Linux.

ARM - RISC-V - Procesadores

De ahí la importancia del plan RISC-V, unos procesadores basados en la obra RISC, como los populares ARM. Volviendo a RISC-V, la fundación sin actitud de provecho que gestiona el plan se creó en 2015 con sede en Suiza. Fundada con 29 miembros, hoy cuenta con más de 1.000 miembros de más de 50 países. Y el propósito es codicioso: crear una obra de procesadores de la que se pueda beneficiar todo el mundo. Sin necesitar de tecnologías extranjeras y sin fertilizar por derechos o patentes.

La escisión de los procesadores

La obra RISC en la que se cimiento RISC-V fue creada para pasar los procesadores en los abriles 80 del siglo pasado. En ese momento, y adentro de las instalaciones de IBM, se produce un cisma entre dos puntos de olfato: CISC y RISC.

El primero, Complex Instruction Set Computing. El segundo, todo lo contrario, Reduced Instruction set Computing. Aunque logró su propósito, no llegó a popularizarse tanto como los procesadores CISC de Motorola, IBM o Intel. Es más, la obra x86 se hizo con el mercado doméstico y profesional. Con todo, RISC tuvo el apoyo de gigantes como Sun Microsystems y sus procesadores SPARC. Igualmente IBM aportó con sus PowerPC.

Pero la era de los ordenadores dio paso a los dispositivos reducidos, muchos de ellos móviles y/o de saquillo. Un mercado que ha hecho sombra en los últimos abriles al computador de toda la vida y que ha hecho que la filosofía o obra RISC despegue gracias a propuestas como ARM, obra cuyo nombre es el siglas de Advanced RISC Machine.

El plan RISC-V, hoy

Ya hemos hablado de lo que implica hardware autónomo. No fertilizar con licencias de uso. Desarrollar tu propio procesador para usos concretos en universidades, estamos gubernamentales, etc. Pero adicionalmente de promesas, conviene ver la ingenuidad presente.

RISC-V cuenta en la hogaño con versiones de 32 y 64 bits. Bajo deshonestidad Creative Commons CC BY 4.0, su diseño está acondicionado para cualquiera en su página oficial. Es más, en este enlace encontrarás placas y chips que ya existen en el mercado para comenzar a usar esta obra. Obviamente, por el momento no está pensado para el mercado doméstico, si perfectamente ya son totalmente funcionales.

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Aunque es mucho más el futuro que ofrece RISC-V, su presente ya empieza a mostrar poco a poco todo cuanto puede ofrecer esta plataforma. En la Unión Europa, por ejemplo, la postura en I+D pasa por implementar la obra RISC-V para diseñar un procesador europeo que no dependa de tecnología estadounidense, japonesa o china. Como ejemplo, el año pasado nacía la Red-RISCV, una unión de organizaciones y universidades españolas para trabajar e innovar en tecnología rodeando de la obra RISC-V.

Es muy probable que oigamos departir de RISC-V en los próximos abriles en relación a investigaciones científicas y tecnológicas. Pero más pronto que tarde, los propios creadores de dispositivos y tecnologías acabarán beneficiándose de esta obra open source y lanzando sus propios chips basados en RISC-V haciendo frente a las preferencias actuales como Intel, AMD o ARM.

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